“安卓之父”的新公司倒了:‎拿到腾讯投资,五年只出了‎一款‎手机

来源:m-dot.com   作者:   发表时间:2020-02-16 00:03:01

  郭一璞发自云凹非寺

  量子位报道公众号QbitAI

  在谷歌引发游行风暴的安卓之父安迪鲁宾,现在又凉凉了一次。

  因为性丑闻离开谷歌后,他创办了消费电子公司 Essential,一度拿到超过 3.3 亿美元融资成为硅谷备受瞩目的硬件独角兽公司,去年 10 月还设计了一款遥控器一样的手机 GEM:

  看起来有点像 PPT 手机,不过现在这款造型别致的手机没有机会面世了,因为 Essential 宣布倒闭了。

  从出生到死亡,这家公司总共只开卖过一款手机。

  一度融资 3.3 亿成为独角兽

  Essential 的成立是在五年前的 2015 年,安迪鲁宾刚刚离职谷歌。

  当然,离职背后的性丑闻那时大家还不知道呢。

  很快,2016 年 2 月,Essential 宣布完成由红点创投和 Rubin 自己的投资公司 Playground Global 领投的 3000 万美元融资。

  靠着这笔资金,2017 年,Essential 推出它的第一款手机 Essential Phone。

  这款手机的外观设计有一些早年 iPhone 的影子,高通骁龙 835 处理器,5.6 寸屏幕,13MP 主摄像头,8MP 前置摄像头,有 4G 的 RAM 和 128G 存储空间,默认操作系统是安卓9派,售价 699 美元。

  产品面世后,Essentila 很快拿到了更大的一笔钱,3 个亿美元。

  领投方是跨国工业集团 Access Industries,这家投资方也是知名唱片公司华纳音乐的母公司,此外,腾讯、亚马逊和富士康等也参与了这轮融资。

  这笔 3 个亿美元的融资,也成功让 Essential 跻身独角兽之列。

  后来,他们还设计了概念手机 GEM,屏幕细长,像个遥控器,专门设计了卡片型的 UI:

  成为独角兽的 Essential 看起来牌面很大,实际上摇摇欲坠。

  首款产品 Essential Phone 卖不动,被迫降价 200 美元,后来,它也成了这家公司唯一一款真正面世销售的完整产品。

  因为后面的产品并没有被真正开发制造出来。

  2018 年 10 月,Essential 大规模裁员,员工人数从 120 人减少到了不到 50 人,也放弃了准备开发的语音助手 Essential Home。

  两个月后,他们唯一的一款销售产品 Essential Phone 停产。

  不过,濒临倒闭的 Essential 还放了一个彩蛋。

  Essential 公司除了那唯一一款手机之外,其实还有一款开卖的产品,叫 Audio Adapter HD,就是附在手机上的这个金属色小方块:

  其实就是一个高级版的耳机插孔转换器,据说音色会比普通的 USB-C 转 3.5mm 耳机孔转换器要好。

  2017 年他们推出手机产品的时候,就说要做这样一个配件,但跳票了一年多,直到 2018 年 11 月才上市,售价不便宜,要 149 美元。

  从刚成为独角兽跳票到濒临倒闭,刚好在裁员一个月后开卖,开卖后一个月,和配件搭配使用的手机自己就停产了。

  真是大型尴尬现场,有种割最后一茬儿韭菜的感觉。

  话说回来,在 2018 年,这家公司也不是没有活下来的可能。

  〈纽约时报〉援引知情人士称,2018 年亚马逊、沃尔玛还有几家电信运营商都有兴趣收购 Essential。

  当然,卖身的话就不会按照 10 亿美元独角兽的估值来算价格了。

  其实手机卖不动就卖不动吧,关键是,安迪鲁宾这位创始人给 Essential 埋了个大雷。

  就在拿到 Access Industries、亚马逊、腾讯、富士康等公司那 3 个亿的半年后,安迪鲁宾的一个大料被公之于众了:

  他是因为性侵女下属才离开谷歌的!

  因为被爆了这个大料,2017 年 12 月,安迪鲁宾还以解决私人问题为由,请了一个月的假。

  但又过了一年,更大的雷被爆出来了:

  当年谷歌为了不让事情闹大,遮遮掩掩,是拿了 9000 万美金把安迪鲁宾打发走的!

  当然,鲁宾本人并不承认,但这阻挡不了谷歌员工的怒火:高管欺负女下属,公司不堂堂正正处罚,反而拿钱打发,这没道理啊?

  于是,2018 年底,ME TOO 运动席卷谷歌,谷歌员工开始了全球大游行,超过 2000 名全球各园区的员工参与。

  这也一不小心培养了谷歌员工们喜欢游行抗议自己公司的习惯。

  现在,来自〈纽约时报〉的数据说,这家公司账上只剩大约 3000 万美元了。也就是说,之前那 3 个亿美金,十分之九已经烧光了。

  于是,2 月 3 日,这家公司为自己的唯一完整开卖产品 Essential Home 推送了最后一次更新。

  2 月 12 日,他们正式在自家官网博客上推送了遗言。

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